Domestic Violence Revisited

Ian.jpg

Last month we spoke about the sort of behaviour that is regarded by the law as domestic violence 

and how to bring the problem to the courts if no other solution is available. 

 

Let’s just recap. 

 

Domestic violence is one of the great social ills. It can wreck lives and destroy relationships 

and families. Its effects are felt not only by victims but also by perpetrators. Research has 

shown quite clearly that children who witness domestic violence suffer emotionally and that 

they are likely to have difficulties in their own adult relationships. 

 

Domestic violence is not only physical abuse: it also occurs when one person forces 

him/herself on another, physically, verbally, sexually or in any other way by threats or 

intimidation. The legal definition is: 

 

"Any incident of threatening behaviour, violence or abuse (psychological, physical, 

sexual, financial or emotional) between adults who are or have been intimate partners 

or family members, regardless of gender or sexuality.​

 

It is just as much an act of domestic violence of one partner threatens the other so that he/she 

is in fear of what might happen as if actual violence has been used. It is domestic violence if 

one partner imposes him/herself sexually on an unwilling partner.  It is particularly important 

that men understand that, if there is no proper and willing consent between sexual partners, 

that amounts to domestic abuse and violence, even if the parties are married. 

 

Similarly, a partner who uses financial pressure can be committing domestic abuse. This can 

occur, for example, when one partner threatens to withdraw financial support, or actually does 

so, as a way of trying to persuade the other partner to do what he/she wants. 

 

Domestic abuse also occurs where one partner uses emotional pressure to try to compel the 

other partner to do or not to do something. This might occur, for example, where one partner 

threatens another that he/she will tell her mother, or the children, about something in her past 

which they had previously agreed should not be mentioned. 

 

It is now well established that it is very harmful for children to witness domestic violence, even 

children who are teenagers. It places children in an impossible position between their parents 

and has the potential to destroy or at least distort their concepts of a loving and supportive 

relationship. It is a sad reality that children who grow up in a household where domestic 

violence occurs are far more likely to bring that sort of behaviour to their own relationships in 

adult life. 

 

If you have been the victim of domestic violence or know someone who has been and all 

efforts to deal with the situation have failed, then it is likely that there is something that can be 

done. 

 

Our practitioners are experts at identifying abuse which fulfils not only the requirements for 

legal aid but is also likely to qualify for a court order. If you feel that you would like to discuss 

the options that might be available to you, please  contact us for a confidential preliminary 

assessment.  

 

Rosie Bracher: Specialist Family Law Solicitors 01271 314904